Cyberkrieg, die Zukunft des digitalen Konflikts

Forschung und sensible Daten von Unternehmen sowie Millionen, vielleicht sogar Milliarden von Dollar sind akut gefährdet, wenn die Informationssicherheit nicht richtig gehandhabt wird. Auf unserem LinkedIn Hub informieren wir Sie täglich über Cyberangriffe und diese Arbeit hält uns ziemlich auf Trab. Warum? Es scheint als gäbe es weltweit einen endlosen Strom von Angriffen auf die IT-Infrastruktur.

Laut einer Studie der University of Maryland attackieren Hacker alle 39 Sekunden, im Durchschnitt 2.244 Mal am Tag. Das ist ziemlich viel, und es stellt sich die Frage: Was ist der Grund für diese Aktionen? 

Unter Beschuss 

Zunächst müssen wir verstehen, dass Hacken Gewinn bedeutet. Statistiken zeigen, dass Cyberkriminalität noch profitabler als der weltweite illegale Drogenhandel ist. Es mag schwer zu glauben sein, aber vergleichen wir die Zahlen von 2018: Der Gewinn aus der illegalen Drogenindustrie wird auf 400 Milliarden US-Dollar pro Jahr geschätzt, während Cyberkriminelle in diesem Jahr 600 Milliarden US-Dollar erbeutet haben.

Es ist also nicht verwunderlich, dass viele Leute für Geld hacken. Aber das ist nicht ihr einziger Grund. Laut Statista ist es für Cyberkriminelle auch eine große Motivation, neue Techniken zu erlernen, herausgefordert zu werden und Spaß zu haben. Aber es gibt eine sehr gefährliche Nische von Hackern, die von politischen Motiven oder Hacktivismus getrieben werden. Wenn sie von einem Staat beschäftigt werden, sprechen wir von staatlich geförderten Hackern.

Sie haben wahrscheinlich von den berüchtigten russischen, iranischen oder chinesischen Hackern gehört, die Regierungen, Unternehmen und andere strategische Punkte angreifen. Zu ihren Aufgaben gehört auch die Verbreitung von Desinformation und Propaganda.

Laut PrivacyAffairs hat das staatlich geförderte Hacking zwischen 2009 und 2019 um 440% zugenommen. Einer der bekanntesten Angriffe war die Manipulation der sozialen Medien durch Russland im Jahr 2016 zur Unterstützung der Präsidentschaftskampagne von Donald Trump. 

Aber nicht nur Wahlen können beeinflusst werden. Angriffe auf lebenswichtige Infrastrukturen wie Stromnetze sind weit verbreitet und einige sagen sogar, dass eine solche Aktion noch effektiver und schädlicher sein könnte als eine traditionelle Militärkampagne. 

Es stellt sich also die Frage: Befinden wir uns im Krieg, wenn ein Land die Souveränität eines anderen Staates durch seine Hacker angreift? 

Willkommen im Cyberkrieg

Digitale Angriffe sind zu einem immer häufigeren und gefährlicheren Merkmal internationaler Konflikte geworden. Aber kann der Einsatz von Technologie zum Angriff auf eine Nation als Cyberkrieg bezeichnet werden?

Dieser Begriff existiert sicherlich. Unter Experten gibt es jedoch eine große Debatte über die Definition von Cyberkrieg. Einige behaupten, Cyberkrieg bedeute nicht unbedingt, dass staatlich geförderte Akteure in den Angriff einbezogen werden. In diesem Fall werden Angriffe nichtstaatlicher Akteure wie terroristischer Gruppen oder krimineller Organisationen als Cyberkrieg angesehen.

Auf der anderen Seite ist Paulo Shakarian, Assistenzprofessor an der Arizona State University, davon überzeugt, dass es einen staatlich geförderten Hintergrund geben muss, damit eine Aktion als Cyberkrieg betrachtet werden kann:

„Cyberkrieg ist eine Erweiterung der Politik durch Aktionen staatlicher Akteure im Cyberspace (oder von nichtstaatlichen Akteuren mit erheblicher staatlicher Ausrichtung oder Unterstützung), die eine ernsthafte Bedrohung für die Sicherheit eines anderen Staates darstellen, oder eine Maßnahme derselben Art, die als Reaktion auf eine ernsthafte Bedrohung der Sicherheit eines Staates (tatsächlich oder wahrgenommen) ergriffen wird. „

Letztendlich haben beide Definitionen eine Gemeinsamkeit: Ein Land ist das Ziel. Unter normalen Umständen würde ein Angriff auf einen Staat militaristische Reaktionen bedeuten. Aber ist dies eine angemessene Reaktion auf einen digitalen Angriff?

Digitaler Angriff = reale Konsequenzen?

Lassen Sie uns über Fakten sprechen: Es gab nur eine militärische Reaktion auf einen Hackerangriff in der Geschichte der Menschheit. Am 5. Mai 2019 nahmen die israelischen Verteidigungskräfte ein Gebäude unter Beschuss, das mit einem Cyberangriff verbunden war, und zerstörten es. Die Aktion führte zum Verlust von Menschenleben.

Aber sonst? Länder wie die USA, Russland, Indien, China und Großbritannien sind für ihre aktiven Cyber-Operationen bekannt. Wenn eine solche Aktion öffentlich wird, sind keine bis geringe Konsequenzen zu erwarten: Die Ergebnisse sind meistens Verurteilung und Ablehnung durch beide Seiten. Die Wahrscheinlichkeit von körperlicher Konfrontation und Gewalt war daher bisher sehr gering.

Dennoch bereiten sich viele Länder auf den Cyberkrieg vor und investieren in die Entwicklung offensiver Cyber-Angriffsfähigkeiten. Großbritannien fiel zum Beispiel durch ein Kriegsspiel auf, das „Moskau verdunkeln“ könnte. Im Falle einer russischen Aggression will die Regierung einen Weg zum „Zurückschlagen“ praktizieren, der den Einsatz von Atomwaffen nicht einschließt.

Die NATO hingegen glaubt an die Verteidigungsbereitschaft. Sie führen jährlich ein Kriegsspiel mit dem Namen Locked Shields durch. Ziel ist es, die Bereitschaft zu testen und die Fähigkeiten, Strategien, Taktiken und operative Entscheidungen der Teilnehmer zu verbessern. 1200 Teilnehmer aus 30 Nationen nahmen 2019 an der Red Team vs. Blue Team Übung teil. Das Spiel handelte von einem fiktiven Land, das während seiner nationalen Wahlen koordinierten Cyberangriffen gegen seine zivile Infrastruktur ausgesetzt war. Das blaue Team der NATO musste die IT-Infrastruktur schützen. Am Ende war Frankreich der Gewinner von Locked Shields 2019.

Die Zukunft

Cyber-Angriffe stellen eine Vielzahl von Bedrohungen für eine Nation dar. Bisher kann ein Cyberkrieg jedoch nur als eine Reihe von hin- und hergehenden Cyberangriffen zwischen Nationen beschrieben werden. In einigen Fällen sind Cyber-Angriffe eine Reaktion auf eine reale Aktion: Als der Iran eine amerikanische Drohne in der Straße von Hormuz abschoss, starteten die USA als Vergeltung einen Cyber-Angriff gegen iranische Waffensysteme.

Es gab nur einen Vorfall – wie bereits im Text erwähnt -, bei dem ein Cyberangriff eine militärische Aktion auslöste. Kann dies in Zukunft häufiger vorkommen? Es steht nicht außer Frage, dass der Verlust von Menschenleben Teil des Cyberkriegs wird. Vielleicht führt ein Cyberangriff auf lebenswichtige Infrastrukturen wie ein Stromnetz zu Todesfällen und könnte eine militärische Aktion auslösen, die selbst für Todesfälle verantwortlich ist.

Am Ende können wir sagen, dass sich einige Nationen im Cyberkrieg befinden, obwohl sie nicht offen darüber sprechen. Wir können davon ausgehen, dass die USA und der Iran auf diesem Gebiet sehr aktiv sind, ebenso Russland, China und Nordkorea. Die digitalen Angriffe zwischen diesen Ländern haben noch keine fatalen Folgen gehabt, aber wenn dies in Zukunft geschieht, wird eine neue Ära des Cyberkriegs beginnen.

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